Mark Stafford, Designer des LEGO 76178 Daily Bugle, stellt sich auf Reddit den Fragen der Fans

LEGO Daily Bugle Designer Mark Stafford im Designervideo des Sets 75936 T-Rex Rampage

„I’m Mark Stafford, Senior LEGO Designer. The Daily Bugle is my latest set. AMA“

Unter dieser Überschrift setzte Mark Stafford (alias u/Lego_Nabii) vorgestern Abend einen Beitrag im Subreddit r/LEGO ab. „AMA“ steht dabei für „Ask Me Anything“ und bedeutet übersetzt so viel wie „Frag mich alles, was du wissen möchtest“. Der Designer des kurz zuvor enthüllten LEGO 76178 Daily Bugle wollte damit Fans aus aller Welt die Gelegenheit geben, ihm Fragen rund um sein neustes Modell oder zu seiner Arbeit als LEGO Designer zu stellen.

Der Post enthielt neben der zitierten Überschrift auch einen Dank an das Team, das ihn bei der Umsetzung des Daily Bugle unterstützte und die Frage, was die Benutzer auf Reddit alles wissen wollen:

Thanks to the whole super-heroes and wider LEGO team for helping get this over the line during Covid restrictions. Mark T (graphics), Carter, Adam, Edward (builders) thank you particularly!

So what does Reddit want to know?

Im Verlauf des Threads ergaben sich viele spannende Einblicke in die Entwicklung des neuen Marvel-Sets und es wurden einige Fragen geklärt, die auch bei uns in den Kommentaren aufkamen. Deshalb haben wir die interessantesten Aussagen von Mark Stafford hier noch einmal für euch übersetzt, zusammengefasst und aufbereitet.

Alle Bilder und Infos rund um das neue 18+ Set findet ihr in unserem Vorstellung-Beitrag zum LEGO Marvel 76178 Daily Bugle.

Über Mark Stafford
  • LEGO Designer seit Oktober 2006
  • beteiligt an Serien wie Exo-Force, Mars Mission, Agents, Ninjago, Chima, u.v.m.
  • eine vollständige Liste der von ihm entworfenen Sets findet ihr bei Brickset

Mark Stafford (Senior LEGO Designer) über…

…den Beginn der Entwicklung des LEGO 76178 Daily Bugle:

„Ich hatte eine Woche lang nichts zu Entwerfen, da ich auf Konzeptzeichnungen zu den „Eternals“ wartete, also habe ich meinen Chef gefragt, ob ich die Daily Bugle-Idee einmal ausprobieren könnte, die ich im Kopf hatte. Es war einfach etwas, das ich unbedingt bauen wollte. […] Ehrlich gesagt bin ich erstaunt, dass es 15 Monate später tatsächlich ein LEGO Set ist!“

LEGO Marvel 76178 Daily Bugle Titelbild

…den zeitlichen Ablauf der Entwicklung:

„Ich glaube, mein erstes Skizzenmodell entstand im Herbst 2019. Als es dann endlich für ein Set ausgewählt wurde, hatte ich etwa fünf Monate Zeit, es zu perfektionieren und gut baubar zu machen, und habe es vor etwa zehn Monaten fertiggestellt. Dann begann die harte Arbeit von anderen Leuten. Bauanleitungen, Grafiken, Produktion der 3700+ Teile, alles verpacken, ausliefern. Ich mache nur den spaßigen Teil :)“

…die Zusammenarbeit im Design-Team:

„Sobald ein Set grünes Licht bekommen hat und wir ein Design-Briefing haben, liegt es in der Regel an den einzelnen Designern. Meistens arbeiten wir alleine, aber in diesem Fall bekam ich auch Unterstützung vom Rest des Teams. Carter Baldwin half bei einigen der Innenräume (das Schreibtisch-Meme) und einem Entwurf für den Zeitungsstand. Adam Grabowski ist unser Autoexperte (’66er Batmobile etc.) und ich fragte ihn, ob er ein NY-Taxi in seiner Kiste mit ungenutzten Ideen hätte. Er hatte welche, überarbeitete sie dann aber trotzdem noch einmal komplett für das Set, und Edward L., der ein Design-Student im Praktikum bei LEGO war, baute den Spider Buggy (und übrigens auch das Raumschiff der Guardians, zusammen mit Chris Perron).“

…die Auswahl der Minifiguren:

„Ich hatte zu Beginn eine Liste erstellt, die etwa 60 Minifiguren enthielt!

Ich wollte die originalen Sinister Six, aber wir konnten es einfach nicht verwirklichen, uns gingen die neuen Figuren aus, die wir herstellen konnten. Weil das Set so viele Minifiguren enthielt, wurden viele Figuren aus diesem Set in die Standard-Linie verschoben (sie kamen schließlich zuerst heraus).

Um ein paar Namen zu nennen: Ich wollte Deadpool, The Human Torch, Iceman, Spider Woman – alles Kumpels von Spiderman. Aber Marvel musste ebenso zustimmen und einige der Entscheidungen, Figuren aufzunehmen oder nicht, lagen bei ihnen und wie ich schon sagte, bei anderen Figuren hatten wir einfach nicht mehr die Kapazität, um sie in das Set aufzunehmen.“

LEGO Daily Bugle 76178 Alle Minifiguren
Alle 25 im Daily Bugle enthaltenen Minifiguren

…den Entwurf neuer Minifiguren für dieses Set:

„Wir schauten […], wie viele neue Minifiguren das Superhelden-Team in diesem Jahr produzieren kann und ob wir einige von ihnen mehr als einmal verwenden könnten, um mehr in dieses Set aufzunehmen, als es eigentlich möglich gewesen wäre. Außerdem arbeiten wir mit Marvel zusammen, die ihre eigenen Pläne haben, von denen wir nichts wissen, was dazu führen könnte, dass ein paar Figuren aus der Planung doch nicht erscheinen konnten!“

„Wenn ihr seht, dass irgendeines der diesjährigen Marvel-Sets eine neue Figur enthält, die auch in diesem Set enthalten ist, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass sie genauso für den Bugle entworfen wurde, wie für das kleinere Set.“

…die Pläne von Marvel und ihre Einflüsse auf die enthaltenen Figuren:

„Marvel sagt uns nicht, warum sie ein Veto einlegen oder uns einen bestimmten Charakter vorschlagen. Am Ende raten wir genauso viel wie ihr, nur etwa ein Jahr früher!“

…Minifiguren mit „18+ Charakter“:

„Es ist immer eine Herausforderung „erwachsenere“ Charaktere in die Sets zu bringen. Wir arbeiten eng mit Marvel zusammen, um unseren beiden Marken gerecht zu werden.“

LEGO Marvel 76178 Daily Bugle (35)
Daredevil

…die Optik des Gebäudes:

„Die Inspiration kam größtenteils aus den Comics. Es war fast unmöglich, zwei Künstler zu finden, die den Bugle auf die gleiche Weise gezeichnet haben, aber viele von ihnen hatten das graue, rechteckige Bürogebäude aus den 1960er/70er Jahren als Stil. In letzter Zeit haben viele Marvel-Künstler das X,Y,Z-Gebäude in New York als Inspiration verwendet (ich vermute, weil News International (Fox) dort ihren Sitz haben), aber ich wollte etwas generischer sein und wählte deshalb das klassischere Comic-Erscheinungsbild als meine Quelle.“

Marvel Daily Bugle

…das Flatiron Building als bekanntere Vorlage:

„Der Bugle wurde in den Comics immer als moderner, rechteckiger Wolkenkratzer dargestellt, bis zu den Raimi-Filmen war dies […] sein ikonischer Look. Nach den Filmen ist das Flatiron-Gebäude in den Köpfen vieler Leute hängen geblieben (Fun Fact: das Flatiron ist eine eingetragene Marke und erfordert eine Lizenz). Die neueren Videospiele nahmen einen Mittelweg und färbten einen normalen Wolkenkratzer beige – eine Wahl, die ich ebenfalls fast getroffen hätte, aber die Minifiguren entfalten sich vor einem grauen Hintergrund viel besser.“

…die Entwicklung eines Modells während der Pandemie:

„Eine Zeit lang waren die Designer die einzigen Leute im Büro, da die meisten von uns nicht von zu Hause aus arbeiten können. Ich kann das, da ich ein eigenes Zimmer voller LEGO in meinem Haus habe, also wurde etwa die Hälfte [des Daily Bugles] in meinem Keller entworfen.“

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…seine Vorgehensweise beim Entwerfen eines Modells:

„Ich entwerfe alles mit echten Steinen. Ich gehe erst dann an den Computer, wenn ich mit der Preisfindung für mein Modell beginnen muss. Danach geht es wieder vom Computer zum physischen Modell hin und her, um die Dinge an die Bepreisung anzupassen. Wenn ich rein digital arbeite bin ich mir nie sicher, was passiert, wenn ein Modell in die Hand genommen und damit gespielt wird.

Bei diesem Modell hatte ich etwa vier bis fünf Monate Zeit, von der Freigabe des Modellentwurfs bis zur endgültigen Version. Nicht viel für ein Modell dieser Größe. In diesem Fall arbeitete ich in den ersten Monaten an der Struktur und Carter arbeitete an einer Reihe von Ideen für die Inneneinrichtung, den Zeitungsstand usw. Sobald ich mit der Struktur zufrieden war, nahm ich seine Arbeit und integrierte sie (und verschlimmerte seine Entwürfe) in den Gesamtaufbau.

So oft es geht verwenden wir Teile in Farben, die bereits in der Produktion sind. Aber wenn ein Teil benötigt wird, nehmen wir die Änderung auch vor. Solange ich neue Teile umgehen kann, werde ich das tun, aber niemals, wenn dadurch die Spielbarkeit oder das Bauerlebnis beeinträchtigt wird. Es gibt jedoch etliche Iterationen und mit jeder Änderung eine stetige Verbesserung.“

…die Vergabe von Setentwürfen an die jeweiligen Designer:

„Wenn wir etwas sehen, das uns gefällt oder für das wir uns begeistern, können wir darum bitten, diesen Entwurf zu bekommen. Als ich zum Beispiel das dreieckige Raumschiff der Eternals sah, habe ich darum gebeten, es umsetzen zu dürfen, da ich keine Ahnung hatte, wie man ein passendes Dreieck bauen sollte, und ich liebe Herausforderungen (wie den großen T-Rex, um den ich ebenfalls gebeten habe).

In diesem Fall war es von Anfang an meine Idee und es erschien mir nur logisch, damit fortzufahren.“

…die größten Herausforderungen beim Entwurf des Sets:

„Ich wollte alles gut zugänglich machen. Natürlich hätte ich die Stockwerke wie bei einem Modular Building abnehmbar machen können, aber ich wollte etwas wie das Ghostbusters-Feuerwehrhaus, bei dem man den Innenraum besser erreichen kann. Ich kam schließlich auf die Idee mit den abnehmbaren Fensterscheiben. Aber diese waren ursprünglich sehr instabil. Es war Carter Baldwin, der die Eisenbahnschiene aus den 1960er Jahren vorschlug, um dieses Stabilitätsproblem zu beseitigen – was dem ganzen Gebäude schließlich seine einzigartige Textur verlieh. Ich habe auch versucht, auch auf der Rückseite einige herausnehmbare Fenster einzubauen, aber dadurch wurde der Turm instabil.“

LEGO Marvel 76178 Daily Bugle (9)

…weitere Anbaumöglichkeiten für das Gebäude:

„Die Verbindungen sind da, um zu den Modulars zu passen. Ein paar [der Modulars] sehen aus wie New Yorker Brownstones, also dachte ich mir, dass eine einfache Umwandlung in die Anwaltskanzlei von Nelson und Murdock gemacht werden könnte.

Außerdem dachte ich, dass es Jamie Berrard (sic!) (Anm.: Jamie Berard ist Designer vieler Modular Buildings und Creator Expert / 18+ Modelle) ärgern würde, eines seiner schönen Modular-Gebäude neben diesem Betonkasten aus den 1960er Jahren zu sehen, also musste ich es tun :D“

LEGO Marvel 76178 Daily Bugle Modular Buildings 2
Der LEGO Daily Bugle zwischen Buchhandlung, Polizeistation und Stadtleben (Montage: StoneWars)

…seinen Bezug zu Spider-Man:

„Ich glaube, ich habe alle Spider-Man-Comics von 1963 bis etwa in die späten Neunziger gelesen, und dann Spiderverse und einen Haufen anderer neuerer Werke. Und ich liebe die Tobey-Maguire-Raimi-Filme, und Andrew Garfields und Tom Hollands MCU-Spider-Man ist perfekt. Ich habe Platin im Videospiel erreicht, ich liebe Spider-Man einfach. Er ist so sympathisch und jeder scheint mit seiner Interpretation den einen oder anderen Aspekt des Charakters zu treffen.“

…die Entscheidung „Druck oder Sticker“:

„Der begrenzende Faktor sind nicht die Finanzen, sondern derselbe, den ihr zu Hause auch habt. Der Platz. Nach einer Weile geht euch der Platz für euer LEGO aus. Stellt euch vor, dass jede Fabrik eine begrenzte Menge Platz hat […] Jede produzierte Art Stein, in jeder Farbe, kommt in eine eigene Box. Diese Box muss gelagert werden, bis die Steine in die Tüten für die Sets verpackt werden. Es gibt also Tausende von Boxen. Jedes Jahr werden einige Teile nicht mehr hergestellt und das hinterlässt leere Schachteln, die wir mit neuen Elementen füllen können (oder mit den gleichen Elementen in neuen Farben). Jedem Team von Designern wird also eine Anzahl von Kisten zugewiesen, die es füllen kann.

Nehmen wir also an, ihr wollt neue Minifiguren-Beine. Zuerst produziert man die Hüften und füllt sie in eine Box, dann die linken Beine – füllt eine Box, die rechten Beine – füllt eine Box. Dann baut man alle diese Teile zusammen und füllt eine weitere Box in der Fabrik. Wenn wir die Beine dann noch bedrucken, kommt noch eine weitere Box hinzu.

Aber man muss auch bedenken, wenn wir die Beine nicht bedrucken, dann haben pro vier nicht bedruckten Beinen vier Kisten eingespart und das bedeutet, wir könnten einen kompletten zusätzlichen Satz Beine herstellen. Das könnte bedeuten, dass wir eine ganz neue Figur herstellen können. Oder ein Designer kann die Farbe eines Steins ändern, um diese eine gesparte Box in der Fabrik zu füllen, oder ein anderes Element bedrucken. Viele Leute wünschen sich, dass wir jedes Teil bedrucken, statt Aufkleber zu verwenden, aber ihr müsst euch dieses Problem anhand der Boxen vorstellen. Ein Aufkleberbogen benötigt eine Box, aber jedes bedruckte Teil belegt eine eigene Box ohne den Druck und eine weitere Box mit dem Aufdruck. Es würden Dutzende von Boxen nötig sein, um eine einzige Box für einen Aufkleberbogen zu ersetzen.

Natürlich ist das stark vereinfacht, es gibt auch ein Limit, wie viele Maschinen es gibt und wie viel Zeit wir zum Wechseln der Formen in diesen Maschinen verwenden können, und eine Million anderer winziger Probleme, mit denen ich mich zum Glück nicht beschäftigen muss, die die Anzahl der verfügbaren „Boxen“ begrenzen. […]“

…Stan Lee als Minifigur:

„Stan Lee ist, wie George Lucas, eine reale Person und nicht in den Lizenzverträgen für seine Werke enthalten. Ich hätte Stan Lee aber gerne in das Set gepackt.“

…den Einfluss von Marvel auf die Entwicklung der LEGO Sets:

„Marvel muss alles absegnen. Bei Sets wie diesem, die nicht auf einem Film basieren, oder auf Filmen, die bereits erschienen sind, ist es ziemlich einfach, da sie ihre eigene „Bibel“ für jeden Teil des Marvel-Universums haben und ziemlich schnell entscheiden können, ob etwas „richtig“ ist. Die einzige wirkliche Änderung hier war das ‚Daily Bugle‘-Schild, ich wollte gelb, Marvel wollte rot. Marvel hat gewonnen 🙂 Sieht in Rot immer noch cool aus, also gewinne ich auch.

Wenn es um einen Film geht, der gerade noch produziert wird, muss man manchmal auf eine Antwort warten, da sie erst die Leute fragen müssen, die den Film machen, manchmal sogar den Regisseur während der Dreharbeiten! Ich kann mir nicht vorstellen, nach einem langen Drehtag mit Hunderten von Leuten heimzukommen und jemand fragt, ob das Regal in diesem LEGO Modell die richtige Farbe hat. Wenn man wirklich Glück hat, enthält die Antwort auch Fotos vom Filmset, und das ist dann wirklich toll zu sehen.“

…die unterschiedlichen Hautfarben der Nebencharaktere des Sets:

„New York wäre nicht New York ohne seine Bürger. Wir sind uns des Themas  bewusst und werden weiterhin so viele unterschiedliche Menschen wie möglich einbeziehen, LEGO ist für alle da.“

…die Möglichkeit, das zerbrochene Fenster mit den enthaltenen Steinen „zu reparieren“:

„Alle Teile, die benötigt werden, um das Fenster in unbeschädigtem Zustand zu bauen, befinden sich bereits in der Explosion. Ich wollte das unbedingt so haben!“

LEGO Marvel 76178 Daily Bugle (15)

…die neuen „Infinity Saga“ Sets:

„COVID-19 verzögerte alle neuen Filme und damit auch die auf ihnen basierenden Sets, also brauchten wir ein paar neue Sets, um sie zu ersetzen. Wir hatten tonnenweise Ideen rund um die Infinity Saga, denn wenn wir die meisten Sets entwerfen, arbeiten wir nur mit den Konzeptzeichnungen, die Marvel uns zur Verfügung stellt. In den endgültigen Filmen gibt es dann Szenen oder Fahrzeuge, die anders aussehen. Es war großartig, diese Teile des MCU wieder aufzugreifen und wir arbeiteten mit Marvel zusammen, um Ideen und Helden auszuwählen, die wir dann umsetzen wollten.“

„Ich habe den Black Panther Dragon Flyer entworfen – das erste Set, das ich nach dem Bugle gemacht habe. Ich bin insgesamt zufrieden, es war eine Herausforderung, Shuri ins Cockpit zu bekommen. Ich wünschte nur, wir hätten ein Scheiben-Element, das etwas runder ist, es ist oben einfach etwas zu flach.“

LEGO Marvel 76186 Black Panther Dragon Flyer 3
LEGO 76186 Black Panther Dragon Flyer – entworfen von Mark Stafford

…seine Einstellung zum Thema Leaks:

„Ich hasse Leaks. Wir haben einige großartige Vorstellungen geplant und viele werden nur ein oder zwei Tage vorher verdorben. Es ist aber viel schlimmer, wenn es Monate im Voraus ist. Der ganze Schwung ist weg, wenn die Sets enthüllt werden. Leaker wurden in der Vergangenheit schon erwischt. Wir zermahlen sie dann und gießen aus ihnen Galidor-Figuren. Nein, im Ernst, es gefährdet ihren Zugang zu zukünftigen Set-Bildern und die meisten erwischten Leaker tun es nie wieder.“

…die Kontaktaufnahme von Fans zu den Designern:

„Wenn ihr euch aus irgendeinem Grund an LEGO wendet, lasst uns wissen, was ihr in Zukunft wollt. Jeder Kommentar wird gelesen und wir achten dabei auch auf häufig wiederkehrende Wünsche. Wenn alle das „Squirrel Girl“ oder den „Arm-Fall-Off-Boy“ haben wollen, wird das an unser Team weitergeleitet und wir sprechen eventuell mit dem Inhaber der Lizenz darüber. […]

Ebenso lieben es die Designer, Kommentare zu ihren Sets zu lesen (bitte seit freundlich). Wenn wir dann zum Beispiel sehen, dass die gleichen Charakternamen immer wieder als fehlend auftauchen (Daredevil), dann merken wir uns das.“

Weiterführende Links

Wenn euch die Einblicke in den Alltag eines LEGO Designers gefallen haben und ihr euch für die Hintergründe der Entwicklung eines LEGO Sets interessiert, kann ich euch den Livestream zum Aufbau der LEGO 71741 Ninjago City Gardens empfehlen, in dem Lukas und Jonas den Designer des Sets, Markus Rollbühler, zu Gast hatten:

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Abschließend möchte ich an dieser Stelle betonen, wie sehr mich die Offenheit von Mark Stafford, aber auch den anderen Designern in Billund und ihre Nähe zu den Fans immer wieder freut! Die Entwickler sind selbst die größten Fans von LEGO oder, wie im vorliegenden Beispiel, den Geschichten und Figuren hinter den Lizenzen. Einige bauen nach Feierabend grandiose MOCs und sind auch nach ihrem Einstieg bei LEGO weiterhin Teil der Fan-Community. Gerade diese Aspekte, die kindliche Begeisterung der Designer und die Leidenschaft, die in solch einem Modell wie dem Daily Bugle steckt, machen ein LEGO Set für mich zu mehr als einem (schön zusammengesetzten) Haufen ABS-Steinchen. Jedes Set erzählt auch eine Geschichte über seine Hintergründe und seine Entstehung und ich bin froh über jede Annekdote, die die Entwickler mit uns teilen.

Jetzt seid ihr an der Reihe! Interessieren euch die Hintergründe der Sets und die Geschichten rund um die Designer? Folgt ihr den Social Media Kanälen der LEGO Designer oder schaut ihr die Designervideos zu den großen Sets? Gab es Aussagen von Mark Stafford, die euch überrascht, gefreut oder verwundert haben? Tauscht euch gerne in den Kommentaren dazu aus!

Über Tobias 44 Artikel
Als Star Wars Fan kaufte er sich als Kind von seinem ersten Taschengeld Luke's Landspeeder (7110) und kam während des Studiums durch das Modell der Saturn V zurück zu LEGO.
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